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Les enfants des morisques, instruments de conversion

L’histoire des conversions montre des stratégies missionnaires « par le haut » (convertir le roi, les élites dirigeantes) ou qui ciblent les groupes les plus fragiles de la société : les esclaves, les femmes et, surtout, les enfants. Ce ciblage a souvent été évoqué dans ce carnet. Les enfants sont particulièrement ciblés parce qu’ils sont plus malléables, et que leur conversion permet d’affaiblir la minorité ou le groupe adverse dans ses capacités de reproduction, et de briser la transmission de l’identité religieuse d’une génération à l’autre.

Dans le cadre du cycle de conférences « Les enfants dans les affrontements religieux de la première modernité (XVIe-début du XVIIe siècle). Militants, victimes, bourreaux » organisé par Florence Buttay et Nathalie Szczech au Musée d’Aquitaine (Bordeaux), j’ai été invitée à présenter un exposé sur les enfants des morisques d’Espagne. Je publie ici le texte de cette conférence donnée le 11 décembre 2019. On trouvera à la fin la bibliographie utilisée. J’ai centré cette étude sur les questions juridiques et théologiques qui ont concerné les enfants des musulmans et des morisques d’Espagne, questions auxquelles j’ai consacré une partie de mes recherches.

Après la conquête de Grenade : les enfants des elches

À la fin du Moyen Âge, l’Église et les États d’Europe occidentale avaient déjà acquis un important savoir-faire missionnaire avec la conversion des peuples slaves, germaniques, scandinaves et, dans l’Europe du sud, la conversion des musulmans (Sicile, Espagne) mais aussi, en Angleterre, en Allemagne, en France, la conversion des juifs. Mais tous les coups n’étaient pas permis, parce que le christianisme était censé être une religion pacifique et qui se répandait par la prédication. Les théologiens et les canonistes avaient établi des règles sur l’emploi de la force, en particulier concernant les enfants. Dans cette conférence, je verrai comment ces règles anciennes ont été discutées et appliquées dans le cas des enfants des musulmans et des morisques.

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