Feedback from the POCRAM Doctoral Workshop

What does it mean to convert to a religion? What can historical inquiries through multiple cases of religious conversion reveal? Although it might seem intuitive at first, there are at least three definitions of what one means by religious conversion. Religious conversion in its every-day sense generally signals an internal and personal change of heart and mind; that is, conversion as personal transformation. Sometimes this simply means a person has become more committed to their God, a religious way of life and devotion, a belief system and moral code, or all of the above. A second way of understanding religious conversion is as an external change from one religious community to a different one; that is, conversion as a change in public affiliation. In this sense one might convert, for example, from Islam to Judaism, or Judaism to Christianity, or Christianity to Islam. A third meaning of religious conversion could be understood in terms of a process over time or a conversion moment, such as a conversion ritual or experience of conversion, such as a baptism or public profession of one’s new faith.

As Éric Rebillard has observed in a seminal work, Christians and their many identities in Late Antiquity, North Africa, 200-450 CE (2012), the categories of Christian and non-Christian set in binary opposition is a discursive construct in need of re-evaluation. In other words, there is a real difference between how the historical sources and even historians and scholars define Christians and non-Christians over the years (which shifts and changes), and what the lived experience of Christians and non-Christians actually was. The result is that, from a historical perspective, it is quite difficult to chart the “every-day sense” of religious conversion for a particular religious community over time as well as across different geographic regions. Over time, a religious community develops and changes as circumstances, external and internal conflicts, and controversies occur. Thus, it is crucial that historical evaluations of conversion (entrance into a religious community) and apostasy (withdrawal or removal from a religious community) are studied in comparison with other religions.

In the POCRAM doctoral workshop, “Religious Conversion and the Political Sphere: New Approaches,” led by Dr. Claire Sotinel and Dr. Isabelle Poutrin, participants explored two basic themes. First, what internal and external agents drive or motivate mass religious conversions. Second, how does one judge the quality or integrity of conversions in a range of political spaces. Providing a framework for the exploration, Dr. Claire Sotinel set forth why it is so difficult to speak of conversion in Late Antiquity, and Dr. Isabelle Poutrin articulated how theorisations in canon law (16th and 17th centuries) framed the extortion of consent in conversion, apostasy, and other circumstances of life.

Three scholars explored the motivations for mass religious conversions. 

First, Davy Essone Bouyou, a doctoral student at the Université Paris-Est Créteil, deftly explored the role of the fifth century bishop, Sidonius Apollinaris, in the conversion of Jews to Christianity in Gaul. To obtain the conversion of the Jews Sidonius employed several strategies such as employing Jews and their relatives as his couriers to other bishops. Sidonius also invited and encouraged other bishops to represent and defend Jews in court cases. These strategies simultaneously highlight the role of the bishop in the community and the processes of Jewish conversion in late antiquity. This also raises question of the real motivations driving Jewish conversions to Christianity in fifth century Gaul.

Next, David Barritt, a doctoral student at the University of Oxford, explored the ‘dynamics of conversion’ in early medieval Europe, focussing on the conversion of the Slavs to Christianity in the ninth century as a test case for various conversion models, with a view towards building comparisons from this test case. He explored the dynamics and interactions between the conversion mission itself and religious leadership trying to direct conversion in Rome and Constantinople. He also explored the sociological theories of Karl Marx, Max Weber and Michel Foucault as applied to this conversion process, with a view to using these theories for synchronic comparison.

Then Dr. Todd Rester, a post-doctoral research fellow at Queen’s University Belfast on the EU ERC project, “War and the supernatural in early modern Europe,” analysed Scotist and Franciscan positions on holy war, the duties of a Christian prince, and forced conversion. These positions were taught at the Univeristy of Paris in the sixteenth century. Dr. Rester also demonstrated the influence of these positions in works defending royal and ecclesiastical policies of conversion of indigenous peoples in New Spain and Spanish military and social policies toward indigenous peoples in the Chichimeca War. Also, Marine Tesson, Université Paris-Est Créteil, critically engaged the role of powerful women in in the conversion of kingdoms on the border of the Roman Empire in late antiquity, such as kingdoms in Persia, Iberia, Georgia, Bedouin tribes, and Ahksum in Africa There was not a particular process or plan of conversion in the Latin or Greek rites, but the role of the ruler in granting permission to the missionaries and public identifying with Christianity could further the process of conversion. But in the sources of the ecclesiastical histories, there are instances where an unbelieving queen was unsuccessful in preventing the conversion of her people.

Door of the tribunal of the Inquisition, Villanueva de los Infantes (Spain). Rafa, Flickr, 2012.

With respect to the quality or integrity of conversions when the converts were in contested political spaces, three participants focused on aspects of this topic.

Bert Carlstrom, a doctoral student from Queen Mary University London, evaluated Hernando de Talavera’s expectations for new convert conduct in late fifteenth century Castile. Talavera’s cathetical work clearly articulated his expectation that new converts would not just abandon their former faiths, but also sever their ties with their families and past lives. Carlstrom demonstrated that Talavera understood this call for strict segregation as the most charitable means of allaying suspicions that the newly converted were insincere in their new faith, and thus more easily integrating these converts into the social and political community.

Valentina Oldrati, University of Madrid, focused on the religious identity of the so-called “renegades” and their shifting political affiliations in the context of Spanish-Ottoman rivalry and espionage. Particularly, Oldrati analysed the rhetorical patterns that hid behind the correspondence between the Spanish secret service and high-ranking Ottoman renegades during the second half of the sixteenth century. Her analysis has shown how inter-religious negotiations offered practical political and social benefits, such as the possibility of exploiting familial and linguistic ties. But such negotiations were also fraught with great challenges and risks to the renegades as Spain’s political intrigues were often in conflict with Spain’s staunch confessional identity, ecclesiastical power structures, and inquisitorial policies towards religious apostasy.

Gonçalo Matos Ramos, at the University of Lisbon, traced how conversions frequently occur in contested political spaces, like the frontiers and borderlands of the fifteenth and sixteenth century Mediterranean where Portuguese territory overlapped the western edge of the Maghreb in North Africa. Through intimate portrayals of friendship, betrayal, conversion, and apostasy, Ramos exhibited the complex personal relationships of common people and soldiers that stood in contrast to official political policies of states and empires and the stated beliefs of religious authorities. Converts to Islam or to Christianity never completely severed relationships among families, friends, and communities when they remained in the same geographic region. There were complex personal decisions and negotiations that occurred within these political spaces at the margins where state and religious authority were more remote from centres of power.

Overall, the array of presentations and discussions demonstrate the social and political complexities involved with religious conversions from one religion to another. Changes in religion, which can include changes in belief and practice, often carried political significance and shifted communities. Sometimes conversions of people groups and communities were precipitated by rulers and leaders who were negotiating new relationships with other political powers. Other times these conversions were the work of missionaries who held to particular understandings of what methods and tactics were permitted in converting people groups. Sometimes conversions posed great risks and dangers, as well as benefits and privileges, to individuals caught up in systems of political power and religious authority.

Pour citer cet article : « Feedback from the POCRAM doctoral workshop », Conversion/Pouvoir et religion (, 26 janvier 2018, by Todd Rester, David Barritt, Davy Essone Bouyou, Bert Calrstrom, Gonçalo Matos Ramos, Valentina Oldrati, Marine Tesson.

En ligne :


Colloque international « Conversion religieuse et espace politique »

Conversion religieuse et espace politique : nouveaux angles d’approche

Colloque international, Université Paris-Est Créteil, 24-26 janvier 2018

Mercredi 24 janvier

14h : Accueil des participants par les organisatrices du colloque Claire Sotinel, directrice du CRHEC et Isabelle Poutrin, coordinatrice de l’ANR POCRAM

1.     Conversion et construction politique / Conversion and State Building. 

Présidence : Pierre Savy (Ecole française de Rome)

14h30 : Katell Berthelot (Centre Paul-Albert Février, CNRS) : Conversion to Judaism in the first three Centuries CE : The Impact of Roman Imperial Policies.

15h10 : Claire Sotinel (UPEC, CRHEC) : Des politiques de conversion à l’époque constantinienne ?

15h50 : Jean-Marie Bouron (Institut des mondes africains) : Le mythe de Clovis en Afrique. La conversion des chefs moose par les missionnaires catholiques de Haute-Volta (1901-1960).

16h30 : Pause

16h45 : Sobhi Bouderbala (Université de Tunis) : Conversion et processus politique au premier siècle de l’islam : l’outil de la fiscalité.

17h20 : Yaacov Lev (Université Bar Ilan) : Islamization as a Political Act : the 717-720 Delegation to Ifriqiya.

18h : Fin de la journée

Jeudi 25 janvier

1.     Conversion et construction politique / Conversion and State Building (suite).

9h30 : Sæbjørg Walaker Nordeide (University of Bergen) : Differences in Christian Conversion Politics: the Case of Norway.

10h10 : Aleksandr Lavrov (Université Paris-Sorbonne) : La place de la conversion des captifs dans les relations de la Moscovie avec le khanat de Crimée et l’Empire ottoman.

10h50 : Discussion et pause

2. Agents de conversion et populations cibles / Agents of Conversion and Target Populations.

Présidence : Jérémie Foa (Université Aix-Marseille, Telemme – IUF).

11h30 : Michael Ehrlich (Université Bar Ilan) : Arab Tribes as Islamization Agents during the Umayyad Period.

12h10 : Marina Caffiero (Sapienza Università di Roma) : La politique de conversion de la papauté et de l’Inquisition romaine à l’égard des musulmans et des juifs. Une approche comparative (XVIe-XVIIIe siècles).

13h : Déjeuner

14h30 : Angela Falcetta (Chercheuse indépendante) : Breaking Away from the Catholic Faith : Comparative Insights on Religious Transformation from the Albanian Christian Communities in the Ottoman Empire and the Kingdom of Naples (18th-19th centuries).

15h10 : Laura Graziani Secchieri (Chercheuse indépendante), Les stratégies de conversion de l’Église catholique à l’égard des juifs. Le cas de Ferrare (XVIIe-XIXe siècles).

15h45 : Discussion et pause

3.     Procédures et rites de conversion dans l’espace politique / Procedure, Rites of Conversion and the Political Sphere

Présidence : Christophe Duhamelle (EHESS, CRH)

16h30 : José Alberto R. Silva Tavim (Centro de Historia, Facultade de Letras, Universidade de Lisboa) : A « Spectacle of Neophytes » in Early Modern Portugal : the Conversion of Jews and Muslims.

17h10 : Borja Franco Llopis (Universidad Nacional de Educación a Distancia, Madrid) : The Visual Problems of Conversion in Iberia (15th-17th c.)

17h50 : Julien Léonard (Université de Lorraine, CRUHL) : « Tu fais ta luthérienne et je scay que tu ne l’es point ». Pressions politico-conjugales et pastorales autour de la conversion d’une princesse : Anne de Coligny (1624-1680).

18h30 : Discussion

19h : Fin de la journée

Vendredi 26 janvier

4. Ruptures et recompositions identitaires / Conversion as Identity Breach.

Présidence : Pierre-Antoine Fabre (EHESS, CESOR).

09h00 : Arietta Papaconstantinou (University of Reading) : There is no Compulsion in Religion (Qu’ran II 256) : on the Merits of Soft Power as an Agent of Conversion (7th c.).

09h40 :  Harald Suermann (Universität Bonn) : La conversion à l’islam vue par les chrétiens à l’époque omeyyade.

10h20 : Pause

10h40 : Eric Roulet (Université Littoral-Côte d’Opale), Les caciques et le christianisme en Nouvelle-Espagne au xvie siècle.

11h20 : Mathilde Bernard (Université Paris Nanterre) : Les enjeux politiques des récits de Marc Lescarbot autour de la conversion des Mikmacs dans la colonie de Port-Royal, 1610-1612.

12h00 : Discussion

12h30 : Déjeuner

14h00 : Christophe Duhamelle (EHESS, CRH) : Le prince converti dans le Saint-Empire : étranger en son pays ?

14h40 : Isabelle Poutrin (Université de Reims, CERHIC – IUF): Conférence de clôture.

15h30 : Fin du colloque

Télécharger le programme : Programme-POCRAM

Télécharger l’affiche : Affiche_POCRAM_2018

Pour citer cet article : Isabelle Poutrin, Colloque international « Conversion religieuse et espace politique. Nouveaux angles d’approche », Conversion/Pouvoir et religion (, 22 décembre 2017. 

En ligne :

Les apostats de la Volga. Chrétiens et musulmans dans la Russie impériale

Agnès Nilufer Kefeli, Becoming Muslim in Imperial Russia. Conversion, Apostasy, and Literacy, Cornell University Press, 2014.

Au cours du 19e siècle, dans la région de la Volga, des milliers de Tatars chrétiens appelés Kräshens (« baptisés ») réclamèrent aux autorités impériales d’être officiellement reconnus comme musulmans, en dépit des lois sur l’apostasie et le risque d’arrestation, de déportation ou d’exil. Pourquoi ces hommes et femmes ont-ils choisi d’abandonner en masse et publiquement le christianisme orthodoxe, religion du tsar et des autorités impériales, pour l’islam sunnite ?

Continuer la lecture de Les apostats de la Volga. Chrétiens et musulmans dans la Russie impériale

Enquête sur les conversions au « renouveau islamique »

Amélie Puzenat, Conversions à l’islam. Unions et séparations, Presses universitaires de Rennes, coll. « Sciences des religons », 2015, 262 p.

Les conversions à l’islam ne sont peut-être pas les plus nombreuses dans la France actuelle [1], mais ce sont  celles qui suscitent le plus d’intérêt dans les médias en raison de la présence, parmi les « jihadistes » français partis en Syrie depuis 2014, de jeunes Français convertis [2]. La « radicalisation rapide » serait ainsi une conversion à « la religion djihadiste », une forme sectaire que Jean-Pierre Filiu, spécialiste du Moyen-Orient contemporain, préfère détacher du référent islamique [3]. Cependant, les enquêtes menées par les chercheurs de différentes disciplines (sociologie, sciences politiques, histoire) sont loin de réduire le phénomène des conversions à l’islam à la question de la radicalisation, même si celle-ci n’est pas éludée [4].

Dans le temps long de ses recherches doctorales, Amélie Puzenat, à présent maîtresse de conférences en sociologie à l’Université catholique de l’Ouest, a enquêté entre 2003 et 2006 auprès de femmes et d’hommes convertis (65 entretiens au total) de nationalité française, pour la plupart non-immigrés, dont 37 femmes ayant des enfants. Le livre issu de ce travail, Conversions à l’islam. Unions et séparations, publié en 2015 [5], est une plongée auprès de convertis qui sont, habituellement, inaudibles dans l’espace public – si l’on excepte les sites spécialisés mettant en scène des « récits de convertis » à des fins de prosélytisme. Continuer la lecture de Enquête sur les conversions au « renouveau islamique »

Parution de « Pouvoir politique et conversion religieuse. 1. Normes et mots » (Rome, 2017)

« Normes et mots », la première rencontre thématique du programme Pocram qui s’est tenue en janvier 2015 à l’École française de Rome, proposait trois axes de recherche : le lexique de la conversion, l’autorité sur la conversion et le statut des convertis.
Les articles recueillis dans ce volume sont le fruit de cette rencontre.
LIENHARD, Thomas (dir.) ; POUTRIN, Isabelle (dir.). Pouvoir politique et conversion religieuse. 1. Normes et mots. Nouvelle édition [en ligne]. Rome : Publications de l’École française de Rome, 2017 (généré le 07 août 2017).
Disponible en accès libre sur Internet :
ISBN : 9782728313037.
DOI : 10.4000/books.efr.3400.
Isabelle Poutrin 
Alessandro Saggioro traite la question de la définition juridique de l’apostasie pendant la persécution de Dèce puis dans le Code théodosien :

Cristiani e non più cristiani. Il problema storico del nomen apostatarum

Ian N. Wood étudie le vocabulaire de la mission auprès des païens et le compare avec celui de la pastorale du clergé auprès des chrétiens :

Mission auprès des païens et travail pastoral : le vocabulaire de la conversion (Europe du nord, VIIe-Xe siècles)

Cyrille Aillet s’intéresse aux procédures de conversion à l’islam et à la question de l’apostasie, telle qu’elle est traitée par les juristes musulmans andalous et maghrébins au IXe siècle : 

Conversion et apostasie au regard du droit malikite médiéval

Elsa Marmursztejn analyse la controverse entre théologiens des XIIIe-XIVe siècles sur le baptême forcé des enfants juifs : 

Le prince chrétien a-t-il le pouvoir de convertir les juifs ? Normes juridiques et discours théologiques sur la coercition religieuse (XIIIe-XIVe siècles)

Ana Echevarria se penche sur la façon dont la conversion et l’apostasie sont est envisagées dans les sources juridiques islamiques castillanes de la fin du Moyen Âge, et sur les applications pratiques de ces normes : 

Conversion religieuse et législation islamique : sur l’apostasie et la réconciliation (Espagne, XVe siècle)

Jérémie Foa montre comment, pendant les guerres de Religion, la mise en oeuvre de l’édit de Nemours (1585), un édit de prohibition du protestantisme, a débouché sur des dispositifs policiers de recherche et de contrôle des « mauvais convertis » :

Dans les petits papiers du pouvoir. Abjurations huguenotes du temps de l’édit de Nemours (1585)

Christophe Duhamelle étudie les normes juridiques qui règlent la coexistence entre catholiques et protestants dans le Saint-Empire, entre la paix d’Ausgbourg (1555) et la paix de Westphalie (1648) :

Conversion et droit confessionnel dans le Saint-Empire romain germanique (XVIe-XVIIIe siècles)

Laurent Tatarenko analyse, sous l’angle des appartenances religieuses et de la conversion, les règlementations des corporations urbaines (Cracovie, Lviv, Vilnius) dans un espace pluri-confessionnel :

Normes séculières et conversions religieuses dans les corporations d’artisans de la République polono-lituanienne (XVIe-XVIIe siècle)

Isabelle Poutrin étudie les normes concernant la situation des juifs convertis au catholicisme dans le Piémont du XVIIe siècle, notamment en matière familiale et patrimoniale :  

La condition juridique du juif converti dans le Traité sur les juifs de Giuseppe Sessa (1717)


Call for Applications: Winter Doctoral School

Winter Doctoral School: Religious Conversion and the Political Sphere (2nd-17th Century): New Approaches.

The POCRAM Project (Pouvoir politique et conversion religieuse, Antiquité – époque moderne), funded by the Agence Nationale de la Recherche (France) is organizing a Doctoral Winter School on Religious Conversion and the Political Sphere: New Approaches. The Workshop will be held on January 21-24 and will be connected to an International Conference on the same theme on January 24-26 2018, at the University of Paris-Est Créteil (

POCRAM is an Agence Nationale pour la Recherche funded research project concerning the various attitudes and positions of the political power to religious conversion.

All religions require recognizable signs of membership, organized in more or less complex and binding systems; such systems, codified across history, allow political authorities to be aware of religious changes and, eventually sensitive to them. We consider religious conversion as much as it is publicly perceived, focusing on individuals or groups of people changing their adhesion to a religious association, leaving apart the study of conversion as a personal experiment of intellectual or spiritual metamorphosis. By religion, we mean any organized structure based on a system of belief and cultic practices. By political power, we mean any form of public collective authority or organization, whatever its scale (from village to empire).

We shall take into consideration proposals presenting interplays of political powers and religious conversions, whatever their form: identification of the political power with a religious group, collaboration, opposition, confrontation, etc. Political attitudes vary according to a complex set of factors depending on the position of religion in human society, on the flow of converted people, on the political and ideological background, etc.

Although the POCRAM program is mainly centred on Western Europe and relationships between Western Europe and relationships between Christianity (in its many branches) and other religions (Judaism, classic Mediterranean cults, Islam, as well as extra-European religions met by Christianity), and relationships between various branches of Christianity, studies in any cultural field are welcome, if they belong to the same chronological frame, from Late Antiquity to Early Modern Time. (2nd-17th centuries).

The research project is historical at heart, but contributions in political science, sociology or anthropology are welcome.


The Winter Doctoral School consists in :

  • doctoral papers followed by discussion, with participation of tutors issued from the POCRAM team (Sunday afternoon-Tuesday),
  • a public conference organized for a general audience (Tuesday evening),
  • attendance to the International POCRAM conference (Wednesday-Friday);
  • some doctoral students will participate as respondent to the Conference.

Papers presented by students will be submitted to peer-review for publication.

Participants’ profiles:

English speaking PHD students in History, Anthropology or other Humanities fields, whose research subject is connected to the theme of the Conference (see above).

How to apply :Religious conversion political sphere application form

To apply, please complete the form and e-mail it with required attachment, using POCRAM_WS_your name as subject to and Applications must be received by Friday 22 September 2017 12 pm (Paris time). Successful applicants will be notified on Wednesday 6 October 2017.

Scientific board:

Christophe Duhamelle, EHESS, Paris

Pierre-Antoine Fabre, EHESS, Paris.

Jeremie Foa, Université Aix-Marseille

Thomas Lienard, Paris 1 Sorbonne

Isabelle Poutrin, UPEC

Claire Sotinel, UPEC

Se convertir dans la France laïque : juifs, chrétiens, musulmans

Loïc Le Pape, Une autre foi. Itinéraires de conversions religieuses en France. Juifs – Chrétiens – Musulmans, Presses universitaires de Provence, 2015, 198 p.

Dans la France actuelle, où la pratique religieuse et même l’affiliation à une religion sont en perte de vitesse [1], l’individu qui effectue une conversion religieuse se convertit, avant tout, à « l’engagement croyant » [2]. Il « entre en religion » dans une société où il n’est plus du tout évident de se revendiquer comme croyant et pratiquant, mais où, dans le même temps, le principe de laïcité (la séparation du politique et du religieux) rend possible cet engagement librement consenti. C’est ce constat qui est au départ de Une autre foi. Itinéraires de conversions religieuses en France. Juifs – Chrétiens – Musulmans, de Loïc Le Pape, Maître de conférences en sciences politiques à l’université Paris-Panthéon-Sorbonne.

L’expérience de ces convertis au christianisme (de confession catholique ou protestante), au judaïsme ou à l’islam présente suffisamment de points communs pour se prêter à la comparaison. Il ne s’agit pas en effet de dresser une comparaison générale entre les trois monothéismes, mais de porter l’attention sur des points précis : la dimension relationnelle de la conversion, les processus d’entrée dans le groupe, le rôle de l’institution (église, synagogue, mosquée) dans la validation de la conversion et la consolidation de l’adhésion, ou encore la façon dont les convertis reconstruisent leur parcours et lui donnent une cohérence après-coup, pour faire accepter leur nouvel engagement à leur famille, leurs amis ou leur entourage professionnel. L’enquête est menée sur le terrain, par une série d’entretiens avec des convertis femmes et hommes, ainsi qu’avec des responsables des trois religions, soit 67 personnes au total. Pour varier les lieux d’observation, L. Le Pape s’est transporté à Marseille et à Strasbourg, deux villes où il a remarqué, finalement, des dynamiques de conversion assez semblables : une forte poussée du protestantisme évangélique, un nombre limité de conversions à l’islam et au catholicisme, de très rares conversions au judaïsme [3]. Continuer la lecture de Se convertir dans la France laïque : juifs, chrétiens, musulmans

Quand l’Iran devint chiite. Religion et pouvoir chez les Safavides (16e-17e s.)

La République islamique d’Iran, instaurée en 1979, est aujourd’hui le bastion de l’islam chiite [1], cette branche de l’islam qui est minoritaire (12 à 15%) par rapport à l’islam sunnite dont se réclame l’écrasante majorité des musulmans. Sur 80 millions d’Iraniens, près de 90% sont des musulmans chiites, et ceux-ci représentent environ 40% de la population chiite mondiale. L’Iran est aussi le seul pays au monde dont l’islam chiite duodécimain [2] est la religion officielle [3]. Il occupe une place centrale dans le monde chiite, et la solidarité confessionnelle est une dimension importante – à côté des facteurs stratégiques ou économiques – de sa politique internationale : la République islamique s’érige en protectrice (et pas seulement sur le plan spirituel) des chiites du Moyen-Orient, soutenant notamment le parti islamique Dawa en Iraq,  le régime de Bachar El-Assad en Syrie, ainsi que le Hezbollah libanais.

C’est au 16e siècle que le chiisme duodécimain, aussi appelé imâmisme, s’est implanté en Iran (appelé alors la Perse), soit neuf siècles après l’islamisation de la région. La dynastie safavide (1501-1736), fondatrice de la Perse moderne, en a fait sa religion d’État, en même temps qu’elle affirmait sa puissance face à ses rivaux et ennemis sunnites, l’empire ottoman et les Ouzbeks. Or, loin d’avoir été rapide et sans résistances, la conversion de la Perse au chiisme duodécimain (ou imâmisme) est le résultat d’un processus complexe, que des recherches récentes permettent d’éclairer.

Le terme de « conversion » revêt ici deux significations : d’une part, ce que l’on peut appeler « la conversion du prince », c’est-à-dire l’adoption de l’imâmisme par le souverain et son imposition comme religion d’Etat ; d’autre part, la « chiitisation » de la Perse, c’est-à-dire le basculement d’une majeure partie de la population vers l’islam chiite duodécimain tel qu’il fut diffusé par les experts du droit religieux. Quelle a été  l’articulation entre la conversion « par le haut » décrétée en 1501, et la progressive « chiitisation » ?  Quels furent les moyens employés pour convertir les populations ? Quels étaient les signes publics du passage à l’imâmisme ? Enfin, comment ce processus a-t-il affecté les populations chrétiennes et  juives présentes dans la région ? Avant d’aborder ces questions, il est nécessaire de présenter le terrain. Continuer la lecture de Quand l’Iran devint chiite. Religion et pouvoir chez les Safavides (16e-17e s.)

Colloque 4/ Disputer pour disputer, 11-12 mai 2017

Colloque international

Disputer pour disputer.

Disputes et conversions religieuses de l’Antiquité au XVIIe siècle 

Quatrième colloque thématique de Pocram, Disputer pour disputer. Disputes et conversions religieuses de l’Antiquité au XVIIe siècle s’intéresse aux interventions du pouvoir politique dans la confrontation religieuse sous la forme de « disputes », rencontres orales et agonistiques entre adversaires religieux.


Jeudi 11 mai 2017

09h30 : Accueil des participants

9h50 : Laure Verdon (AMU, TELEMME) et Isabelle Poutrin (Université Paris-Est Créteil, CRHEC, IUF, coordinatrice du projet ANR POCRAM), ouverture du colloque.

10h15 : Jérémie Foa (AMU, TELEMME, IUF) : introduction.

Séance 1 : Présidence, Laure Verdon (AMU, TELEMME)

10h30-11h00. Juana Torres (Universidad de Cantabria) : « Formas literarias de la polémica cristiana. Las disputas entre ortodoxos y herejes en la Antigüedad ».

11h00-11h30. Philippe Blaudeau (Université d’Angers, CERHIO) : « Dispute in absentia : Constitutum de Vigile et réponse du concile de Constantinople II (553) ».

11h30-12h00. Bénédicte Sère (Université de Paris Ouest-Nanterre, CHISCO) : « Phénoménologie des disputes à l’époque du Grand schisme ».

12h00-12h30 : discussion. Continuer la lecture de Colloque 4/ Disputer pour disputer, 11-12 mai 2017

Conquête, conversion, et rites funéraires dans les Andes péruviennes, 16e-17e s.)

Quel lien peut-on tracer entre la transformation des rites funéraires et la conversion d’une région – c’est-à-dire le passage, plus ou moins lent, d’une religion à une autre à l’échelle d’une population entière ? En quoi l’évolution des modes d’inhumation, la disposition des cimetières et les rites concernant les défunts peuvent-ils donner à voir le changement de religion et, plus précisément, les processus de création, d’adaptation, et d’appropriation des croyances et des rites ? Ces questions sont abordées (parmi bien d’autres) dans le programme de recherches Transitions funéraires en Occident de l’Antiquité à nos jours  qui débute cette année sous l’égide de l’École française de Rome. Elles s’avèrent d’une pertinence particulière pour la région des Andes aux 16e et 17e siècles, en raison à la fois de la fonction structurante des rites funéraires dans le Pérou ancien, de la violence de la conquête et de la volonté des Espagnols d’imposer le catholicisme aux populations autochtones. Continuer la lecture de Conquête, conversion, et rites funéraires dans les Andes péruviennes, 16e-17e s.)

Conversion religieuse et droits des femmes : quelques pistes de réflexion

Dans le roman Soumission, paru en janvier 2015, Michel Houellebecq imaginait la France de 2022 en voie d’islamisation, sous le gouvernement d’un « Front républicain élargi » uni pour barrer la voie au Front national.  La coalition au pouvoir s’adjoignait les forces d’un parti communautaire, la « Fraternité musulmane », en lui abandonnant le Ministère de l’éducation. Rapidement, profitant de l’apathie des élites politiques, le ministre mettait en œuvre une série de mesures qui conduisaient à un changement radical du modèle de société français : réduction drastique de la solidarité nationale, exclusion des juifs de l’Université, relégation des femmes dans la sphère privée. Les femmes étaient ainsi réduites à leurs fonctions de reproduction biologique et d’objets sexuels pour les plus jeunes et, pour les plus âgées, de travailleuses domestiques et d’assistantes familiales. Dans ce scénario cauchemardesque, le plus désolant était la lâche complicité  des personnages masculins : ils s’accommodaient assez facilement d’un entre-soi mâle dans l’univers du travail, puisqu’il était compensé par l’élimination de la concurrence professionnelle des femmes et, last but not least, d’un régime polygame autorisant des unions avec des mineures, naguère interdites par la loi. Plusieurs références historiques implicites pouvaient accréditer cette lugubre fiction : l’exclusion professionnelle des juifs lors de la nazification de l’Allemagne en 1933, les dispositions établies contre les femmes après la Révolution islamique de 1979 en Iran (port obligatoire du tchador, abaissement de l’âge légal au mariage à 13 ans pour les filles, interdiction d’exercer la fonction de juge), et les mesures de ségrégation et de discriminations sexistes existant, notamment, dans les Etats de la Péninsule arabique. L’effet de choc produit par Soumission était d’autant plus fort que l’offensive contre les droits des femmes y concernait la France, pays où les femmes, même sous l’Ancien Régime, n’ont jamais été confinées dans l’espace domestique.

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À propos de « Silence ». Le Japon face aux missions chrétiennes (16e-17e s.)

Le film Silence de Martin Scorsese [1], qui sort en France le 8 février, est inspiré du roman de Endô Shûsaku [2] publié en 1966, roman lui-même fondé sur un épisode tragique de l’histoire des missions chrétiennes au Japon. Le japonais Endô Shûsaku  (1923-1966), converti à l’âge de douze ans par sa mère, une fervente catholique, a fait de la confrontation de son pays avec l’Occident chrétien un thème majeur de son œuvre romanesque [3], particulièrement dans le cadre historique du XVIIe siècle. Après l’arrivée dans l’archipel nippon du jésuite François-Xavier en 1549 et les débuts de l’évangélisation, ce que l’on appelle « le siècle chrétien du Japon  [4] » n’a duré en réalité que de 1580 – lorsque Nagasaki fut cédé aux jésuites – à 1614, date du début de la répression anti-chrétienne. Par la suite, la persécution du christianisme, très brutale au XVIIe siècle, fut maintenue jusqu’à la fin de la période d’Edo et au début de l’ère Meiji (1868). Le XVIIe siècle a été pour Endô Shûsaku une source d’inspiration, lui permettant de mettre en scène la rencontre et la confrontation entre deux figures : celle du missionnaire occidental quelque peu rigide et animé par un idéal transcendant, et celle du Japonais dénué de conscience morale, dans une société féodale auto-référencée où l’autorité politique tenait lieu de principe d’ordre.

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Conversions religieuses et fidélités politiques dans l’Europe moderne

Philippe Martin, Éric Suire (dir.), Les Convertis : parcours religieux, parcours politiques. Tome I, période moderne , Paris, Classiques Garnier, 2016.


Dans l’historiographie des conflits religieux de l’Europe moderne, la conversion religieuse n’est pas un thème central [1]. Les affrontements entre catholiques et protestants, les massacres et violences extrêmes, ont éclipsé les passages d’une confession à l’autre, notamment pour l’histoire des guerres de Religion en France [2]. Aussi faut-il saluer la publication de ce livre. Résultat d’un colloque tenu à Lyon en 2014, il constitue le premier volet du programme « Les convertis : parcours religieux, parcours politiques » ; le volume issu du second colloque, tenu à Bordeaux en 2015 et centré sur la période contemporaine, n’étant pas encore paru, on ne peut tirer un bilan d’ensemble. Il faut, en revanche, signaler dès maintenant l’intérêt de ce premier volume. Les dix-sept études qui y sont rassemblées portent sur des conversions qui vont, le plus souvent, du protestantisme au catholicisme ou l’inverse (le judaïsme apparaît brièvement). Le projet initial était d’embrasser à parts égales les dimensions religieuses et politiques de ces changements.

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Face à la conversion forcée. Christianisme, judaïsme et Islam dans les pays Ibériques

Les 17 et 18 novembre s’est tenu à Madrid un important colloque intitulé « Face à la conversion forcée. Christianisme, judaïsme et islam dans les pays Ibériques au Moyen Âge et à l’époque moderne »  [1]. À ma connaissance, il s’agit du premier colloque d’historiens centré sur le thème de la conversion forcée. Certes, la contrainte en matière religieuse a fait l’objet de nombreux travaux : on pense en particulier à l’immense champ des études sur les Inquisitions au Moyen Âge et à l’époque moderne. L’originalité du colloque était d’étudier l’impact de la contrainte lorsqu’elle est utilisée pour obtenir des conversions, en s’intéressant aussi bien au groupe des « perdants » (ceux qui perdent les membres de leur groupe religieux en raison de la conversion forcée) qu’à celui des « gagnants » (ceux qui gagnent de nouvelles recrues en employant la force). Le terrain choisi, celui des pays Ibériques aux 7e-17e siècles, se prêtait particulièrement à cette étude en raison de la présence des trois grandes religions monothéistes et des passages d’une religion à l’autre – volontaires ou non – qui se sont alors produits, tant à l’échelle des individus que de groupes ou de populations entières. Ce colloque est l’une des réalisations  du programme « Conversion, Over-lapping Religiosities, Polemics and Interractions. Early modern Iberia and beyond » (CORPI), financé par l’Union européenne et dirigé par Mercedes García-Arenal, spécialiste des études arabes dans le monde ibérique médiéval et moderne, et auteur de nombreux travaux sur la conversion religieuse [2]. Continuer la lecture de Face à la conversion forcée. Christianisme, judaïsme et Islam dans les pays Ibériques

Conversions en Russie et dans l’empire russe. Notes de lecture.

Notes de lectures de Marie-Karine Schaub. 

Les mutations religieuses en Russie : conversions et sécularisations, dossier sous la direction de Françoise Lesourd, Slavica Occitania, Revue de slavistique-Université de Toulouse, « Lettres, Langages et Arts » (LLA-CREATIS), n°41, 2015.

L’inauguration de la Sainte-Trinité, la nouvelle cathédrale orthodoxe russe à Paris, le 19 octobre dernier, n’est qu’un symptôme supplémentaire du poids de l’Église dans la Russie actuelle et montre encore qu’il est indispensable d’évaluer correctement la relation entre le pouvoir politique et l’Église. La position des institutions religieuses russes et leur relation au pouvoir politique ou leur influence dans le corps social suscitent, à juste titre, de multiples interrogations. Le dossier sur les mutations religieuses en Russie, publié dans la revue Slavica Occitania, sous la direction de Françoise Lesourd, (n°41, 2015explore tout d’abord la question des conversions, la deuxième partie étant consacrée à la sécularisation et à la spiritualité russe. Je m’intéresserai ici aux études sur la conversion, issues d’un colloque organisé par l’Institut de Recherches en Philosophie de Lyon et Aleksandr Lavrov, et tenu à l’Université de Lyon III en 2010.

Après une introduction générale, le propos s’organise en quatre parties, regroupant des cas de conversions au judaïsme et à l’islam dans la Russie ancienne, présentant des conversions dans l’empire russe et les questions laissées en suspens après sa chute en 1991, détaillant la figure du prince Ivan Gagarine, l’un des plus célèbres convertis de l’histoire russe et, pour finir, essayant de comprendre le lien entre conversion et philosophie. Cette organisation permet la cohabitation d’articles très hétérogènes aussi bien dans l’espace que dans la longue durée, du Moyen Âge à nos jours, que je réorganiserai ici en deux mouvements pour rendre mieux compte des lignes de force du dossier. La lecture des différents articles me servira de point d’appui pour proposer une réflexion sur les modèles puis sur les pratiques de conversion. Continuer la lecture de Conversions en Russie et dans l’empire russe. Notes de lecture.

Pouvoir politique et Conversion religieuse (Antiquité – période moderne)